La Direction de la Nutrition, en collaboration avec le Groupe Technique Nutrition (GTN) et le réseau des Nations Unies pour le Scaling up Nutrition (SUN) appellent TOUS à contribuer à la réponse à la pandémie de la COVID-19 pour protéger, promouvoir et soutenir l’alimentation et les soins aux nourrissons, aux jeunes enfants et à tous ceux qui prennent soin d’eux. Ceci est essentiel pour soutenir la survie, la croissance et le développement de l’enfant et pour prévenir toute forme de malnutrition, de morbidité ou prévenir la mortalité infantile. 

 

Cette déclaration conjointe a été publiée pour une action multisectorielle immédiate, et coordonnée sur l’’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants (ANJE) conformément à la note d’orientation technique « Promotion, protection et soutien de l’alimentation du nourrisson et du jeune enfant dans le contexte du COVID-19 au Niger », produite et publiée par le Groupe Technique Nutrition et la Direction de la Nutrition en avril 2020. 

Encadré 1 – Recommandations relatives à l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants 

Les enfants de la naissance jusqu’à deux ans sont particulièrement vulnérables à la malnutrition, aux maladies pouvant entrainer leur décès précoce. Les pratiques d’ANJE recommandées à l’échelle mondiale protègent la santé et le bien-être des enfants et sont particulièrement pertinentes en cas d’urgence.

Les pratiques recommandées sont les suivantes :

1) La mise au sein immédiate (mettre le bébé au sein dans l’heure suivant la naissance) ;

2) L’allaitement exclusif pendant les 6 premiers mois (pas d’aliment ou de liquide autre que le lait

maternel, pas même de l’eau, sauf en cas de prescription médicale) ;

3) L’introduction d’une alimentation complémentaire adaptée, sûre et nutritionnellement adéquate à

partir de l’âge de 6 mois ;

4) La poursuite de l’allaitement jusqu’a 2 ans et au-delà.

 

Dans le contexte de la pandémie du COVID-19, les pratiques d’ANJE devraient être protégées, promues et soutenues tout en appliquant une hygiène respiratoire appropriée (port de bavette ou masque facial) ainsi que le lavage des mains à l’eau et au savon pendant l’alimentation, les soins et le contact avec le nourrisson et le jeune enfant conformément à la note d’orientation ANJE dans le contexte du COVID-19 au Niger.

 

Aspects particuliers de la pandémie COVID-19 qui peuvent avoir un impact négatif sur les pratiques d’alimentation des nourrissons :

  • La diminution de l’accès aux services de santéet aux services de soutien de l’ANJE (p. ex. personnel qualifié) en raison des restrictions à la mobilité ou de la maladie des agents de santé, et en raison de la peur de contracter la maladie du COVID-19.
  • La perte de soutien socialpour les femmes enceintes et allaitantes (FEFA) en raison de la distanciation sociale et la peur de contracter la maladie du COVID-19, ainsi que la suspension des activités communautaires de promotion des pratiques optimales d’ANJE (ex. groupes de soutien, démonstrations culinaires) en raison de l’interdiction des regroupements.
  • Les fausses croyances, la désinformation et les idées faussessur l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants : telles que : i) la méconnaissance du fait que le stress ou le traumatisme n’ont pas d’impact sur la production de lait et ii) l’allaitement reste sûr pour les enfants dont les mères sont positives au COVID-19.
  • La préoccupation au sujet de la transmission du COVID-19 par les aliments, affecte les pratiques d’alimentation de complément et l’alimentation des mères.
  • L’incapacité de mettre en œuvreles mesures recommandées de prévention et de contrôle des infections.
  • Un faible accès aux produits frais (accès physique et disponibilité réduite, des prix élevés et la baisse du pouvoir d’achat due aux difficultés économiques liées au COVID-19)ce qui peut entrainer une dépendance excessive à l’égard d’aliments hautement transformés qui sont généralement de faible valeur nutritive et inappropriés pour les nourrissons et les jeunes enfants.

Appel d’intérêt 

Conformément à la note d’orientation sur l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants dans le contexte  du COVID-19 au Niger, et en considération des points susmentionnés, nous signataires de cette déclaration, appelons tous les acteurs (étatiques et non-étatiques) à assurer un soutien aux programmes, plans et initiatives visant à protéger, promouvoir et soutenir les pratiques ANJE recommandées :

  1. EN AUCUN CAS, ne demandez, ne soutenez, n’acceptez et ne distribuez des dons de substituts de lait maternel (SLM),y compris les préparations pour nourrissons, d’autres produits laitiers, et de matériel (tel que les biberons et les tétines). Ceci est conforme au Code international de commercialisation des SLM et de l’arrêté N°00215/MSP/DSF du 27 juillet 1998 portant réglementation (empêcher les entreprises /unités de production et de distribution de substituts du lait maternel de profiter des situations d’urgence pour promouvoir leurs produits à travers le système de soins de santé). Les SLM doivent être fournies dans le cadre d’un paquet de soins en fonction de besoins bien identifiés et devraient être en accord avec les directives opérationnelles sur l’alimentation du nourrisson et du jeune enfant dans les situations d’urgence.
  1. Ne sollicitez pas, ne soutenez pas et n’acceptez pas les dons, la commercialisation ou la promotion d’aliments malsains(riches en graisses saturées, sucres et/ou sels libres).
  1. Prioriser et identifier les besoins des femmes enceintes et allaitantes et fournir une protection et un soutien adéquats en conformité avec la note d’orientation sur l’ANJE dans le contexte du COVID-19. Veiller à ce que les nourrissons nés de mères susceptibles d’être atteintes d’une infection ou confirmée au COVID-19 aient accès aux services de santé et qu’ils soient soutenus à l’initiation précoce de l’allaitement, y compris le contact peau-à-peau précoce, et à l’allaitement exclusif pendant les 6 premiers mois, tout en appliquant les précautions d’hygiène nécessaires et en s’assurant que des mesures sont prises afin d’éviter de séparer le bébé de sa mère ou de perturber l’allaitement.
  1. Protéger et répondre aux besoins des nourrissons et des jeunes enfants qui ne peuvent pas être allaités et minimiser les risques auxquels ils sont exposés. Les nourrissons qui dépendent exclusivement des préparations pour nourrissons devraient être identifiés, évalués et ciblés d’urgence avec un paquet d’actions essentiels (y compris l’approvisionnement régulier en SLM et en matériel approprié pour la préparation). Cet appui implique également une formation pratique pour les personnes qui s’occupent de l’alimentation du nourrisson sur l’hygiène de la préparation, et un suivi régulier. Si possible, fournir des conseils à distance et un soutien pour le rétablissement de l’allaitement maternel (cf. directives opérationnelles sur l’alimentation du nourrisson et du jeune enfant dans les situations d’urgence).
  1. Assurer la disponibilité régulière des aliments nutritifs et frais et des produits de base à des prix abordables pour les enfants, les femmes et les familles.Lorsqu’il y a des lacunes identifiées dans la disponibilité et dans l’accès aux aliments, facilitez l’accès à des aliments complémentaires sûrs et adaptés à l’âge. Les familles devraient recevoir un soutien sur quels aliments donnés, quand et comment pour permettre aux jeunes enfants de maintenir une alimentation saine ainsi que promouvoir la consommation d’eau potable.
  1. Veiller à ce que les femmes enceintes et allaitantes (FEFA) aient accès à la nourriture, à la protection, au soutien psychosocial, à l’eau potable et au savon (paquet minimum WASH-in-Nut) pour répondre aux besoins essentiels. Envisager des approches innovantes pour le soutien à distance dans le contexte des mesures de distanciation.
  1. Identifier les nourrissons, les enfants, et les mères à haut risque afin de répondre à leurs besoins.Cela inclue, les nourrissons de faible poids à la naissance, les enfants malnutris, y compris les nourrissons de moins de 6 mois, les enfants handicapés, les nourrissons exposés au VIH, les nourrissons orphelins, les  mères sous-alimentées ou gravement malades, les mères traumatisées ou les mères séparées de leurs enfants.

 Pour plus d’info veuillez contacter Direction de la Nutrition : Dr NASSIROU OUSMANE ( naous001@yahoo.fr), ou Coordination GTN (coordination.gtn@qmail.com

Pour le Ministère de la Santé Publique du Niger : 

Dr. Idi Iliassou MAINASSARA 

Pour le réseau du Système des Nations Unies pour le SUN:  

Dr. Félicité TCHIBINDAT, Représentante UNICEF – Niger, Chef de File du réseau 

Dr. Blanche ANYA, Représentante de I’OMS-Niger, Co-Chef de File du réseau 

 

  1. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/infant-and-young-child-feeding
  2. Infant and Young Child Feeding Context Covid-19 Pandemic, Eastern Central and Southern Africa, March 26, 2020 
  3. http://www.unicefinemergencies.com/downloads/eresource/docs/2.3%20Nutrition/Unicef BMS _RO5.1 Interactive.pdf

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